Namaqualand – Fleurs de printemps

Tour prolongé

Namaqualand – Fleurs de printemps

Hauts-lieux de la visite :

  • Le Cederberg
  • Le Nama Karoo
  • Knersvlakte
  • La côte ouest

Chaque année, après les pluies d’hiver, le paysage apparemment aride de la côte ouest et du Namaqualand se transforme. Les fleurs de printemps éclosent, créant des tapis naturels, des pans entiers aux couleurs de bijoux brillants. Ce phénomène est vraiment spectaculaire, il faut le voir pour le croire. Pas moins de quatre nuits seront nécessaires pour cette excursion assez loin du Cap, nous conseillons même davantage.

Selon le temps disponible, une visite typique commencera par Clanwilliam, au milieu des magnifiques montagnes du Cederberg à la diversité botanique exceptionnelle et aux formations rocheuses fascinantes. Deux attractions possibles seront la dégustation du célèbre thé rooibos, qui ne pousse que dans ces montagnes, et l’art rupestre des Khoi San (Bushmen).

Le superbe col Pakhuis Mountain Pass nous mènera vers la région surnomée thirstlands (« pays de la soif ») et nous visiterons les alentours de Niewoudtville, la capitale mondiale du bulbe, avec des centaines d’espèces différentes, dont beaucoup endémiques à la région. Celle-ci compte également le fascinant Knersvlakte, parsemé de scintillants graviers de quartz blanc, où les plantes ressemblent à des cailloux, et la forêt désertique d’arbres kokerboom (carquois), un haut-lieu unique.

Continuons vers le nord au cœur de la région Nama, où nous passerons une nuit ou deux à Springbok, la ville principale, pour en explorer les alentours. Cette région est célèbre pour ses marguerites saisonnières qui tapissent littéralement le paysage, ainsi que pour la grande variété de fleurs sauvages qui éclosent dans les rochers. Le parc national de Namaqua et la réserve de Goegap méritent une visite, si le temps le permet.

Ensuite, direction côte ouest, avec ses plaines sablonneuses, le fynbos et les dunes côtières, caractéristiques de l’influence des courants froids de l’océan Atlantique. Un séjour d’une nuit dans le pittoresque village de pêcheurs de Paternoster peut être exactement ce qu’il nous faut pour boucler ce voyage, avec un choix de bons restaurants pour profiter d’un dîner de fruits de mer régionaux.

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Tour Information

  • Location:       Cape Town

  • Duration:       1 Day

  • Adults:       Unlimited

  • Children:       Unlimited

Included and excluded:

  • Gratuities (optional)

  • Departure Taxes

  • Pickup and drop-off

  • Accomodation

  • Tour guide

  • Meals as per Itinerary

 

Tour highlights:
  • The Cederberg
  • Nama Karoo
  • Knersvlakte
  • West Coast
Description:

The seemingly arid landscape of the West Coast and Namaqualand miraculously bursts into a riot of colour after the winter rains, with the vast open spaces carpeted in a sea of jewel-bright flowers wherever you turn. This spectacular phenomenon needs to be seen to be believed. No less than four nights are needed for this fairly long-distance tour, and more time is advised.

Depending on the time available, a typical tour would first take us to Clanwilliam and the magnificent mountains of the Cederberg with its exceptional botanical diversity and fascinating rock formations. Two highlights here would be the world-famous rooibos, which grows only in these mountains, and Bushman rock art.

The breathtaking Pakhuis Mountain Pass will take us towards to the region often referred to as the ‘thirstlands’ and we’ll visit the area around Niewoudtville, the bulb capital of the world, where there are hundreds of different species, most endemic to the region. This area also includes the fascinating Knersvlakte, strewn with glittering white quartz gravel, where plants resembling stones grow. A visit to the unique kokerboom (quiver tree) desert forest is also a highlight.

Moving further north to the heart of the Nama region, we’ll probably spend a night or two in Springbok, the main town in the area, and explore the surrounds. This area is most famous for its seasonal daisies that literally carpet the landscape, as well as for the wide variety of wild flowers thriving in rocky outcrops. The Namaqua National Park and the Goegap Reserve are worth a visit, time permitting.

We would then move on towards the west coast of the Cape, with its sandy plains, coastal fynbos and dunes, characteristic of the influence of the cold Atlantic Ocean currents. An overnight stay in the picturesque fishing village of Paternoster may be just the thing to round off this trip, with a choice of restaurants to enjoy an exceptional West Coast seafood dinner.

Finally, making our way back down to Cape Town, we’ll spend the last day in the West Coast National Park, overlooking the magnificent Langebaan Lagoon which offers panoramic views, wild flower vistas and a variety of wildlife.

Note: This tour is strictly seasonal – only viable during August and September, with the preceding winter rains dictating when and how plentiful the ‘flower show’ will be. 

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